O Quadrado da História da Liberdade

Liberty Square in Liberty City
Liberty Square in Liberty City

Por: Shayne Benowitz

História única da Liberty City e seus começos na Praça da Liberdade.

Liberty City é um dos bairros historicamente negros mais importantes de Miami. Desde já como a Grande Depressão, sua identidade evoluiu à medida que as leis dos Direitos Civis mudaram ao longo do século, marcadas pela migração de cidadãos negros e brancos em toda a cidade.

Na virada do século, Liberty City era um bairro predominantemente branco localizado nos subúrbios da cidade. Durante esse período, as leis de segregação de Miami restringiam os cidadãos negros à região de Overtown — então chamada de Colored Town — a noroeste do centro da cidade. O distrito de Overtown já foi conhecido como Harlem do Sul com uma próspera Little Broadway. Clubes noturnos e teatros populares, como o Knight Beat e o Lyric Theater abrigaram apresentações de Ella Fitzgerald, Louis Armstrong e Count Basie. Na verdade, quando esses proeminentes afro-americanos se apresentavam em clubes noturnos em Miami Beach nesse período, não podiam passar a noite na praia por causa das rigorosas leis de segregação, e eram forçados a retornar para Overtown.

A migração para Liberty City

Durante a Grande Depressão, seguindo a política implementada pelo governo do Presidente Franklin Delano Roosevelt chamada New Deal, o órgão federal responsável pela administração de obras públicas (PWA) construiu o primeiro conjunto habitacional do sul dos EUA em Liberty City, Miami, entre 1934 e 1937. O conjunto habitacional foi criado como resposta às condições de deterioração e aglomeração excessiva de Overtown devido às leis restritivas de Jim Crow.

Logo após a inauguração de Liberty Square, houve uma migração de afro-americanos de classe média em ascensão de Overtown para Liberty City. Durante as décadas de 1940 e 50, Liberty Square foi um dos conjuntos habitacionais mais procurados pelos afro-americanos. Ele foi ocupado pelo "quem é quem" da comunidade negra de Miami.

Mesmo assim, o racismo e a segregação persistiam, e os negros foram forçados a fazer seus negócios, operações bancárias e compras em Colored Town. Foi assim que o bairro acabou ficando conhecido como Overtown. Em vez de ir a Colored Town, os afro-americanos diziam que estavam indo do outro lado da cidade ("over town") para realizar seus afazeres e negócios.

Havia indignação da comunidade branca em Liberty City e os bairros brancos adjacentes de Lemon City e Buena Vista. A criação do Liberty Square eventualmente resultou no vôo branco da área para comunidades no sul de Miami. Eles também responderam erguendo uma parede de sete pés no final da década de 1930 ao longo do Noroeste 12 º Avenida de 62 nd Rua para 71 st Rua ao longo da Praça da Liberdade que separa a comunidade negra recém-fundada do bairro branco no lado leste. A maioria da parede foi demolida durante a década de 1950. No entanto, hoje os restos dela ainda permanecem e podem ser vistos separando claramente o Noroeste 12 º Avenida e Noroeste 12 º Parkway ao longo da Praça da Liberdade. É um lembrete assustador hoje da era Jim Crow do passado.

I-95 e a Lei dos Direitos Civis

Dois grandes projetos de desenvolvimento dos anos 1960 tiveram um impacto duradouro sobre a população negra de Miami e a constituição de Liberty City. Primeiro, a construção da Interstate 95 passando pelo meio de Overtown, dividindo a comunidade e suas população. Como resultado, grande parte dos cidadãos de baixa renda, idosos e dependentes da previdência migrou da região para Liberty City.

Além disso, a Lei dos Direitos Civis de 1964 assegurou aos negros mais liberdade do que nunca. As famílias afro-americanas abastadas e remediadas que criaram Liberty City estavam agora todas partindo para comunidades mais desejáveis em North Miami, como Miami Lakes e Miami Gardens.

Isso deixou Liberty City e Liberty Square em grandes dificuldades nos anos 1960 e 70 após a Lei dos Direitos Civis. Com a maior parte da população negra de baixa renda em um bairro tomado pela tensão e desigualdade raciais, a violência e o crime acabaram prevalecendo. A Convenção Nacional Republicana ocorreu em Miami Beach em agosto de 1968 e houve protestos contra o racismo em Liberty City.

Um dos piores protestos contra o racismo na história dos EUA foi deflagrado em Liberty City e Overtown em maio de 1980 devido à absolvição de quatro policiais de Miami-Dade acusados da morte do autor afro-americano de 33 anos Arthur McDuffie. Os policiais perseguiram McDuffie em uma caçada de oito minutos em alta velocidade, o que resultou em sua captura e, por fim, morte nas mãos dos policiais por lesões na cabeça.

Pontos positivos e futuros brilhantes

Enquanto a Liberty City viu momentos sombrios ao longo do século 20, uma série de atletas de alto perfil, músicos e celebridades vieram do bairro, talvez mais notavelmente o rapper Luther Campbell, da 2 Live Crew. Hoje, ele é um ícone de cultura pop e também escreve uma coluna, muitas vezes politicamente carregada, para Miami New Times.

O piloto Barrington Irving também saúda Liberty City como aluno formado pela Miami Northwestern High School. Ele é a pessoa mais jovem e o primeiro afro-americano a fazer um voo solo ao redor do mundo, além de ter fundado a Experience Aviation, uma organização local sem fins lucrativos dedicada a capacitar jovens em situação de risco a buscarem a aviação e outras carreiras nas áreas de ciências, tecnologia, engenharia e matemática. Outras celebridades de Liberty City incluem os rappers Trina e Trick Daddy e os jagadores da NFL Chad “Ochocinco” Johnson e Willis McGahee.

Para qualquer um interessado na singular história da comunidade negra de Miami na última década, Liberty City desempenha um papel significativo, e grande parte dessa história começou com o conjunto habitacional Liberty Square. É um lugar para honrar o quanto avançamos como nação e também para lembrar como a luta pelos direitos civis ainda é recente.

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