Explorando o Biscayne National Park (Parque Nacional Biscayne)

Por: Shayne Benowitz

O sul da Flórida está cheio de beleza natural única. À medida que a ponta de uma península - cercada pelas águas salgados esmeralda e aquamarina do Golfo do México, Baía da Flórida, Baía de Biscayne e Oceano Atlântico - Florida do Sul é tanto sobre a água quanto sobre a terra. Esta noção talvez não seja mais evidente do que durante uma viagem para Parque Nacional Biscayne . Em 172 mil hectares, 95% do parque está subaquático, tornando-se o maior parque marinho do sistema nacional. Para os visitantes, isso significa que há um país das maravilhas aquoso maduro para a exploração. Uma vez que a maioria do parque é acessível apenas de barco, também significa que é necessário um certo nível de planejamento para otimizar sua visita.

A entrada do parque no Dante Fascell Visitor Center está localizada em Homestead, a menos de uma hora de carro ao sul de South Beach, na Florida Turnpike. Isso é conhecido como Convoy Point, onde você encontrará concessionários de barcos, um museu e uma trilha de um milhar de metros para explorar enquanto olha para a parte mais ao sul da Baía de Biscayne e para Elliott Key, que é a chave mais a norte da Flórida Cadeia de chaves que se estende ao sul por cerca de 150 milhas.

O Parque Nacional Biscayne é na verdade uma confluência de quatro ecossistemas distintos e florescentes: os manguezais, Biscayne Bay, Florida Keys e o recife de coral. A primeira coisa que você pode notar em Convoy Point é um denso emaranhado de árvores de folhas verdes ao longo da costa que parece estar quase crescendo fora da água. Estes são os manguezais tolerantes ao sal. Os ramos ao longo da costa do Parque Nacional Biscayne estão entre os trechos contínuos mais longos de manguezais na costa leste da Flórida. Seu emaranhado de suporte e queda de raízes desempenham um papel significativo nos habitats de nidificação e reprodução de peixes juvenis e aves, bem como na estabilização da costa da Flórida coletando sedimentos.

Passeios de canoa guiados

Uma das melhores maneiras de experimentar os manguezais em primeira mão é através de uma caiaque ou canoa viagem ao longo da costa. Você pode trazer o seu próprio país, ou durante os meses de inverno (geralmente de janeiro a abril), uma variedade de visitas guiadas de 2 a 3 horas e todas as horas estão disponíveis, a maioria dos quais gratuitos. São necessárias reservas e as viagens estão sujeitas a cancelamento devido ao clima. Enquanto você caia, mantenha seus olhos abertos por uma abundância de vida selvagem, incluindo peixes-boi, golfinhos, água-viva de cassiopeia e até juvenis de tubarões-enfermeiros e arraias, para não mencionar as aves migratórias tropicais. Os manguezais formam um dossel denso com vários caminhos estreitos para explorar em caiaque. Se você é um paddler avançado, é possível percorrer a extensão de sete milhas da baía para Elliott Key.

Ao deslizar-se através das águas rasas, observe as manchas de ervas marinhas intercaladas no fundo arenoso. Isso faz parte do ecossistema de backcountry da Biscayne Bay, um importante ninho e terreno de alimentação para 70% dos peixes comercialmente importantes da área. Este estuário raso é na verdade uma mistura de água fresca e salgada. Há uma abundância de corais macios e esponjas no fundo duro. E as ervas marinhas são um habitat para moluscos como a concha e o caracol de tulipa e crustáceos, como lagosta e caranguejos de pedra.

Elliott Key é a maior chave do Parque Nacional Biscayne e é considerada a ilha mais ao norte da antiga rocha coral que compreende as Florida Keys hoje. Embora outras chaves se estendam para o norte, como Sands e Boca Chita, são consideradas chaves de transição, o que significa que elas são feitas em parte de rocha de coral e em parte de cardumes de areia característicos das ilhas de barreira mais ao norte. Elliott Key é acessível por ferry de uma concessionária privada dentro do parque. Claro, se você tem seu próprio barco, não há limite para o que você pode descobrir aqui.

O limite do Parque Nacional Biscayne é abrangido pelo Santuário marinho da Florida Keys , que abrange 2.800 milhas náuticas quadradas de águas protegidas. Aqui você encontrará uma parte do terceiro maior recife de coral do mundo. Com mais de 200 espécies de peixes tropicais, é considerado um dos ecossistemas mais biologicamente diversos do planeta. Outro mundo se desdobra sob a superfície da água, onde o peixe-papagaio do arco-íris, a espiga azul e as majores do sargento se misturam nos cânions de coral, enquanto uma tartaruga de mar de gueixa switzerland preguiçosamente através da corrente.

Um mergulho ideal

A única maneira de experimentar o recife é de barco e as opções com o concessionário do parque são abundantes. Snorkeling é uma maneira ideal de experimentar o recife para os primeiros temporizadores e as viagens partem duas vezes ao dia. Para aqueles que preferem ficar a bordo, o parque também tem um passeio de barco de fundo de vidro. Se você é um certificado mergulhador mergulhador, então uma carta confidencial pode ser organizada para o seu prazer de mergulho em vários locais ao longo do recife. Basta lembrar que todas as viagens estão permitindo o tempo e exigem uma reserva. É uma boa idéia ligar antecipadamente para garantir que as viagens sejam executadas em qualquer dia. O concessionário do parque pode ser alcançado em 305-230-1100.

O recife de coral vivo não é a única atração subaquática no Parque Nacional Biscayne. As águas rasas da baía de Biscayne causaram a sua parte dos naufrágios ao longo dos anos. Essas escavações fazem para mergulho emocionante em todo um recife artificial. A Trilha do Patrimônio Marítimo dentro do parque consiste em seis naufrágios que abrangem um século a partir de 1878 com a Arratoon Apcar um navio a vapor de 1580 toneladas para 1966 com o Mandalay uma escuna de aço de um metro e meio de casco. Há uma rica história de naufrágios ao longo do litoral raso do sul da Flórida e Florida Keys, e explorar um é como participar de uma escavação arqueológica subaquática.

Maritime Heritage Trail (Trilha Histórica Marítima)

A Trilha do Patrimônio Marítimo ainda é um trabalho em andamento para torná-lo mais acolhedor para mergulho público e snorkeling. O mapeamento náutico e a instalação de marcadores e bolas de amarração estão em andamento. No verão, o parque oferece visitas guiadas a esses sites. Além do Mandalay naufrágio, que está em águas rasas, a maioria dos sites é ideal para mergulhadores.

Há tantas coisas para explorar e vivenciar no Biscayne National Park que é impossível fazer tudo em um dia só. Se essa é a sua primeira visita, a melhor opção é escolher a atividade que mais interessa você e voltar para explorar mais em uma outra ocasião. Entretanto, se você é um verdadeiro amante da natureza e da vida ao ar livre, acampar é uma ótima opção para o período de novembro a maio em Elliott Key ou Boca Chita Key. Mas prepare-se, porque não será fácil. Só é possível chegar às áreas de camping de barco, portanto não há outra opção de veículo. Esteja em busca de algumas horas cercado pelas águas cristalinas e tranquilas do parque ou de uma excursão com direito a acampamento, certamente você descobrirá algo que nunca viu antes e voltará à terra firme revigorado e rejuvenescido.

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