Explore Everglades National Park

Por: Shayne Benowitz

Explore Everglades National Park and its ecosystem of mangroves, wildlife and more.

O Parque Nacional Everglades é um dos ecossistemas mais excepcionais do país. É também um dos lugares mais empolgantes de South Florida para explorar. Esse exuberante brejo subtropical ocupa 1,5 milhão de acres de pradarias de capim, florestas fechadas, charcos de água salgada e uma população diversificada de vida selvagem que inclui a águia-de-cabeça-branca, o veado-galheiro e, claro, o jacaré da Flórida.

Felizmente para quem viaja para Miami, o Everglades fica praticamente no nosso quintal. Com duas entradas para o parque a mais ou menos uma hora de South Beach, é fácil planejar uma viagem de um dia para Everglades durante sua estadia em Miami. O Everglades é enorme, e há muitas opções de como explorar o parque. Não importa se você vai andar a pé, de bicicleta, remar uma canoa ou planar em um aerobarco, fazer um passeio guiado por um naturalista ou passar a noite em um camping; existem muitas formas de vivenciar diretamente a beleza de Everglades.

História e geografia

Historicamente, o Everglades começava em Central Florida, onde o Rio Kissimmee encontra o Lago Okeechobee. A partir daí, formava um enorme rio de águas calmas que corre para o sul através da península, chegando a Florida Bay (Baía da Flórida). Atualmente, o Parque Nacional Everglades engloba o quinto mais ao sul do que foi historicamente considerado parte do Everglades. Devido ao desenvolvimento da terra e ao crescimento da população na virada do século, o ecossistema de Everglades foi gravemente ameaçado. Em 1947, o parque nacional foi instituído para conservar e proteger esse ecossistema único e sensível para as gerações futuras. O Parque Nacional Everglades é um dos apenas 21 locais dos Estados Unidos que fazem parte da lista do Patrimônio Mundial da UNESCO — e a única propriedade da nação incluída na lista de “locais em perigo”.

As fronteiras do parque abarcam a costa oeste da Flórida, de Everglades City para o sul ao longo do Golfo do México, chegando a Florida Bay (Baía da Flórida) com Upper Keys na divisa. Elas se estendem ao norte ladeando Florida City e Miami.

Ecossistema diversificado

O ecossistema de Everglades é diversificado e consiste em habitats de água doce, água salgada e florestas fechadas. As florestas fechadas não são aquelas que você deve imaginar, balançando de volta à praia entre algumas palmeiras. Em vez disso, são uma denso agregado de um conjunto diversificado de árvores enraizadas na terra elevada apenas alguns centímetros acima do nível do mar. As florestas fechadas de Everglades muitas vezes aparecem como exuberantes ilhas verdes de árvores de nó-de-porco, icados, mognos e palmeiras reais cercadas das águas rasas das pradarias de capim. Os limites costeiros de Everglades se caracterizam por habitats de água salgada de mangue vermelho e erva marinha que sustentam abundantes peixes e pássaros tropicais.

Como visitar o Shark Valley

A entrada mais próxima ao parque fica a 56 km a oeste de Miami, a cerca de 45 minutos de carro. Nela, você encontrará o Shark Valley Visitor Center (Centro de visitantes de Shark Valley) e a entrada do parque. A tarifa de US$ 10 por veículo permite o ingresso durante sete dias em todas as entradas; por isso, guarde seu recibo. As atividades em Shark Valley são baseadas ao redor de um circuito pavimentado de 24 km através do Shark River Slough. O circuito é fechado para veículos particulares, mas você pode explorá-lo a pé, de bicicleta ou em um passeio de bonde guiado por um guarda florestal ou naturalista do parque.

Os passeios de bonde de duas horas partem a cada hora, das 9 às 16 horas, de meados de dezembro a abril. Embora o parque esteja aberto 365 dias por ano, a estação úmida de verão resulta em um horário reduzido e atividades limitadas. O bonde é uma ótima forma de ver todo o Shark Valley e aprender tudo sobre as plantas, os animais e a história de Everglades com um guia especializado. Se você está disposto a aventuras com mais atividade, pedalar pelo circuito é uma excelente opção. As locações estão disponíveis no parque até as 15 horas. Você também pode trazer sua própria magrela. Esse passeio autoguiado dará a você a liberdade de parar e explorar os pontos de interesse quando quiser. No meio do circuito, você encontrará uma torre de observação de 20 metros para escalar, de onde terá visões desimpedidas da exuberante vegetação se esparramando diante de você.

Se chegar ao parque mais no final da tarde ou preferir explorá-lo a pé, há algumas trilhas para pedestres acessíveis em uma volta de 1,6 km a partir do estacionamento. Não se surpreenda se encontrar um jacaré descansando ao lado da trilha, mas também não chegue muito perto. Caminhe tranquilamente ao longo do pista leste do circuito na direção do Bobcat Boardwalk. Lá, uma passarela de madeira elevada balança por uma ilha de árvores do pântano no alto do alagado de capim. A passarela conecta os lados leste e oeste do circuito; assim, ao sair do outro lado, continue sua jornada pela pista oeste na direção da Otter Cave Hammock Trail. Observe o gavião-caramujeiro de Everglades, ameaçado de extinção, e o voo da garça-branca acima de você enquanto um grupo de íbis correm a pé. A cerca de 800 metros pelo circuito, você chegará a Otter Cave, uma trilha de calcário através de uma densa floresta tropical fechada. Quando terminar a trilha, faça o caminho de volta na direção do centro de visitantes. Conforme o horário de fechamento do parque se aproxima, observe o amplo céu de South Florida mudando de cor acima do exuberante fundo verde e tire muitas fotos.

Excursões de aerobarco

Outra maneira divertida de se aproximar e ficar íntimo de Everglades é em uma excursão de aerobarco. Na volta de Shark Valley para Miami, você verá diversas concessionárias de aerobarco na Highway 41. Dirija-se à Coopertown, a empresa original de aerobarcos de Everglades. Essas embarcações de fundo plano propelidas por um enorme ventilador planam pelas pradarias de capim do Shark River Slough onde você verá jacarés, tartarugas e pássaros tropicais. Quando voltar a terra firme, aprenda mais sobre as serpentes, tartarugas e jacarés de Everglades na exposição de animais exóticos. Você pode até mesmo segurar um bebê jacaré.

Camping

Se você é realmente curte atividades ao ar livre e quer passar mais do que um dia no parque, há inúmeras opções de camping, caminhada e canoagem. Para essas atividades, dirija-se ao Ernest F. Coe Visitor Center (Centro de visitantes Ernest F. Coe) e à entrada onde fica a sede do parque. A aproximadamente 80 km ao sudoeste de South Beach e pouco mais de uma hora de carro há várias trilhas para caminhada dentro do parque. Você também encontrará as áreas de camping de Long Pine Key, que recebem barracas e trailers. Se planeja acampar, deve levar seu próprio material. O parque não fornece equipamentos.

Vá para o sul de Florida Bay (Baía da Flórida), onde se encontram o Flamingo Visitor’s Center e as áreas de camping. Este habitat de água salgada está repleto de possibilidades de passeios de barco, com plataformas de abastecimento e uma doca para barcos. Embora Long Pine Key e Flamingo sejam as duas únicas áreas de camping modernas, existem diversos acampamentos primitivos mais remotos por todo o parque, que exigem uma licença para acampar. No Flamingo, alugue canoas ou caiaques (ou traga o seu) e explore os lagos e rios no interior, ou aventure-se pela costa de Florida Bay (Baía da Flórida), onde você pode ver peixes-bois, golfinhos e tartarugas marinhas nos charcos do mangue.

General Visitor Information

Everglades National Park is open seven days a week, 24 hours a day. The park entrance is always open, but it is only staffed from 8 a.m. to 4:30 p.m. daily.

Visitors that are age 16 and younger can enter the park free of charge. Annual passes can be bought for $40. All accredited educational and scientific institutions are eligible for fee waivers, and will get free entrance to the park. There are different required park entrance fees, depending on your mode of transportation:

  • Per Vehicle: $20 (for up to seven days)
  • Per Person/Cyclist: $8 (for up to seven days)
  • Per Motorcycle: $15 (for up to seven days)
  • Per Motorcoach: $200 (for 26+ passengers)
  • Per Minibus: $100 (for 16-25 passengers)
  • Per Van: $75 (for 7-15 passengers)
  • Per Sedan: $25 (for 1-6 passengers)

If you crave an afternoon in the great outdoors surrounded by Florida’s natural beauty, then an outing to the Everglades is a must during your stay in Miami. Tailor your trip to your interests whether it’s adventure, athletics or education. All it takes is a leisurely walk down a trail before you spot an alligator sunbathing by the water, a pink roseate spoonbill gliding overhead and tropical foliage entangled in a hardwood hammock surrounded by the sawgrass prairie. The Everglades are a national treasure and a point of pride in South Florida for all to explore.

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