Explore o Parque Nacional Everglades

Por: Shayne Benowitz

Explore o Parque Nacional Everglades e seu ecossistema de manguezais, vida selvagem e muito mais.

O Parque Nacional Everglades é um dos ecossistemas mais excepcionais do país. É também um dos lugares mais empolgantes de South Florida para explorar. Esse exuberante brejo subtropical ocupa 1,5 milhão de acres de pradarias de capim, florestas fechadas, charcos de água salgada e uma população diversificada de vida selvagem que inclui a águia-de-cabeça-branca, o veado-galheiro e, claro, o jacaré da Flórida.

Felizmente para quem viaja para Miami, o Everglades fica praticamente no nosso quintal. Com duas entradas para o parque a mais ou menos uma hora de South Beach, é fácil planejar uma viagem de um dia para Everglades durante sua estadia em Miami. O Everglades é enorme, e há muitas opções de como explorar o parque. Não importa se você vai andar a pé, de bicicleta, remar uma canoa ou planar em um aerobarco, fazer um passeio guiado por um naturalista ou passar a noite em um camping; existem muitas formas de vivenciar diretamente a beleza de Everglades.

História e geografia

Historicamente, o Everglades começava em Central Florida, onde o Rio Kissimmee encontra o Lago Okeechobee. A partir daí, formava um enorme rio de águas calmas que corre para o sul através da península, chegando a Florida Bay (Baía da Flórida). Atualmente, o Parque Nacional Everglades engloba o quinto mais ao sul do que foi historicamente considerado parte do Everglades. Devido ao desenvolvimento da terra e ao crescimento da população na virada do século, o ecossistema de Everglades foi gravemente ameaçado. Em 1947, o parque nacional foi instituído para conservar e proteger esse ecossistema único e sensível para as gerações futuras. O Parque Nacional Everglades é um dos apenas 21 locais dos Estados Unidos que fazem parte da lista do Patrimônio Mundial da UNESCO — e a única propriedade da nação incluída na lista de “locais em perigo”.

As fronteiras do parque abarcam a costa oeste da Flórida, de Everglades City para o sul ao longo do Golfo do México, chegando a Florida Bay (Baía da Flórida) com Upper Keys na divisa. Elas se estendem ao norte ladeando Florida City e Miami.

Ecossistema diversificado

O ecossistema de Everglades é diversificado e consiste em habitats de água doce, água salgada e florestas fechadas. As florestas fechadas não são aquelas que você deve imaginar, balançando de volta à praia entre algumas palmeiras. Em vez disso, são uma denso agregado de um conjunto diversificado de árvores enraizadas na terra elevada apenas alguns centímetros acima do nível do mar. As florestas fechadas de Everglades muitas vezes aparecem como exuberantes ilhas verdes de árvores de nó-de-porco, icados, mognos e palmeiras reais cercadas das águas rasas das pradarias de capim. Os limites costeiros de Everglades se caracterizam por habitats de água salgada de mangue vermelho e erva marinha que sustentam abundantes peixes e pássaros tropicais.

Como visitar o Shark Valley

A entrada mais próxima ao parque é de 35 milhas a oeste de Miami e cerca de 45 minutos de carro. Aqui, você encontrará o Shark Valley Visitor Center e a entrada no parque. Uma taxa de US $ 25 por veículo irá ganhar sua admissão e é bom por sete dias em todas as entradas, então segure seu recibo. As atividades no Shark Valley são baseadas em um loop pavimentado de 15 milhas através do Shark River Slough. O circuito está fechado para veículos particulares, mas você pode explorar a pé, de bicicleta ou de um passeio de bonde guiado por um guarda florestal ou naturalista.

Os passeios de bonde de duas horas partem a cada hora, das 9 às 16 horas, de meados de dezembro a abril. Embora o parque esteja aberto 365 dias por ano, a estação úmida de verão resulta em um horário reduzido e atividades limitadas. O bonde é uma ótima forma de ver todo o Shark Valley e aprender tudo sobre as plantas, os animais e a história de Everglades com um guia especializado. Se você está disposto a aventuras com mais atividade, pedalar pelo circuito é uma excelente opção. As locações estão disponíveis no parque até as 15 horas. Você também pode trazer sua própria magrela. Esse passeio autoguiado dará a você a liberdade de parar e explorar os pontos de interesse quando quiser. No meio do circuito, você encontrará uma torre de observação de 20 metros para escalar, de onde terá visões desimpedidas da exuberante vegetação se esparramando diante de você.

Se você chegar ao parque mais tarde à tarde ou se preferir explorar a pé, há algumas trilhas para caminhadas acessíveis em uma ida e volta do estacionamento. Não se surpreenda se você encontrar um jacaré descansando ao lado da trilha, mas não fique tão perto. Amble ao longo da estrada leste do loop em direção ao Bobcat Boardwalk. Aqui, uma passarela de madeira levantada serpenteia através de uma ilha de árvore de bayêlo no topo da calçada de serra. O calçadão conecta os lados leste e oeste do laço, então, quando você surgir, continue sua jornada ao longo da estrada oeste em direção a Otter Cave Hammock Trail. Observe a pipa de caracol Everglades ameaçada de extinção e a garça branca sobre você enquanto um bando de ibis correu a pé. Cerca de uma meia milha de altura, você alcançará a caverna Otter, uma trilha de pedra calcária através de uma densa rede de palmeiras tropicais. Depois de completar a trilha, faça o seu caminho de volta para o centro do visitante. À medida que as horas de fechamento do parque se aproximam, observe o céu aberto do sul da Flórida mudando de cores acima do fundo verdejante, e tira muitas fotos.

Excursões de aerobarco

Outra maneira divertida de se aproximar e ficar íntimo de Everglades é em uma excursão de aerobarco. Na volta de Shark Valley para Miami, você verá diversas concessionárias de aerobarco na Highway 41. Dirija-se à Coopertown, a empresa original de aerobarcos de Everglades. Essas embarcações de fundo plano propelidas por um enorme ventilador planam pelas pradarias de capim do Shark River Slough onde você verá jacarés, tartarugas e pássaros tropicais. Quando voltar a terra firme, aprenda mais sobre as serpentes, tartarugas e jacarés de Everglades na exposição de animais exóticos. Você pode até mesmo segurar um bebê jacaré.

Camping

Se você é realmente curte atividades ao ar livre e quer passar mais do que um dia no parque, há inúmeras opções de camping, caminhada e canoagem. Para essas atividades, dirija-se ao Ernest F. Coe Visitor Center (Centro de visitantes Ernest F. Coe) e à entrada onde fica a sede do parque. A aproximadamente 80 km ao sudoeste de South Beach e pouco mais de uma hora de carro há várias trilhas para caminhada dentro do parque. Você também encontrará as áreas de camping de Long Pine Key, que recebem barracas e trailers. Se planeja acampar, deve levar seu próprio material. O parque não fornece equipamentos.

Vá para o sul de Florida Bay (Baía da Flórida), onde se encontram o Flamingo Visitor’s Center e as áreas de camping. Este habitat de água salgada está repleto de possibilidades de passeios de barco, com plataformas de abastecimento e uma doca para barcos. Embora Long Pine Key e Flamingo sejam as duas únicas áreas de camping modernas, existem diversos acampamentos primitivos mais remotos por todo o parque, que exigem uma licença para acampar. No Flamingo, alugue canoas ou caiaques (ou traga o seu) e explore os lagos e rios no interior, ou aventure-se pela costa de Florida Bay (Baía da Flórida), onde você pode ver peixes-bois, golfinhos e tartarugas marinhas nos charcos do mangue.

Informações Gerais dos Visitantes

Everglades National Park está aberto sete dias por semana, 24 horas por dia. A entrada do parque está sempre aberta, mas é servida apenas das 8h às 16h30 diariamente.

Os visitantes que têm 16 anos ou menos podem entrar no parque gratuitamente. Os passes anuais podem ser comprados por US $ 40. Todas as instituições educacionais e científicas credenciadas são elegíveis para isenções de taxas e receberão entrada gratuita no parque. Existem diferentes taxas de entrada do parque necessárias, dependendo do seu modo de transporte:

  • Por veículo: US $ 25 (por até sete dias)
  • Por Pessoa / Ciclista: US $ 8 (por até sete dias)
  • Por motocicleta: US $ 20 (por até sete dias)
  • Por autocarro: US $ 200 (para mais de 26 passageiros)
  • Por Minibus: $ 100 (para 16-25 passageiros)
  • Per Van: US $ 75 (para 7-15 passageiros)
  • Por Sedan: $ 25 (para 1-6 passageiros)

Se você deseja uma tarde ao ar livre cercada pela beleza natural da Flórida, então uma excursão aos Everglades é uma obrigação durante a sua estadia em Miami. Adapte sua viagem aos seus interesses, seja aventura, atletismo ou educação. Tudo o que é preciso é uma caminhada tranquila por uma trilha antes de detectar um jacaré tomando banho de sol pela água, uma colher de rosa rosa e uma folhagem tropical emaranhada em uma rede de madeira dura cercada pela pradaria de serra. Os Everglades são um tesouro nacional e um ponto de orgulho no sul da Flórida para que todos possam explorar.

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