Os Arquivos Negros
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Por: Shayne Benowitz

Histórico Overtown's Black Archives History & Research Foundation

Um dos primeiros desenvolvedores de Miami foi o magnata do petróleo e o magnata ferroviário Henry Flagler. Na virada do século 20, ele foi construindo as primeiras rodovias da cidade, resorts de luxo e, eventualmente, a Estrada de ferro internacional que liga as Florida Keys ao continente de Miami. Antes que a cidade de Miami fosse incorporada em 1896, Overtown era uma comunidade apenas a noroeste do centro da cidade que abrigava os trabalhadores negros que trabalhavam nos projetos de Flagler.

Overtown teve seus altos e baixos ao longo do século passado. Uma vez que a próspera Little Broadway do Sul, na década de 1930, nos anos 50, encontrou declínio na década de 1960 devido à construção de duas principais rodovias através do centro do bairro. Hoje, sob a tutela do Black Archives History & Research Foundation , A rica história da Overtown está sendo lembrada e o bairro está sendo revitalizado.

O nascimento, a ascensão e a queda de Overtown

Quando os negros do Sul, as Bahamas, Cuba e outras partes do Caribe chegaram pela primeira vez a Overtown, na virada do século para trabalhar para Flagler, o bairro foi chamado pela primeira vez Cidade Colorida. Durante seu auge, era semelhante ao Harlem Renaissance quando a área foi apelidada de Little Broadway. Overtown era um lugar onde estrelas como Count Basie, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Billie Holiday e Josephine Baker não só eram realizadas, mas também passavam a noite devido a leis de segregação em Miami. Incapaz de ficar a noite em Miami Beach depois de um show, eles foram "sobre a cidade" para seus hotéis e foi assim que o nome do bairro veio a ser.

Seus talentos promovem tais locais de entretenimento de classe mundial em Overtown como o Lyric Theatre, Knight Beat e outros clubes. O hotel Mary Elizabeth, de propriedade do médico WB Sawyer, era o lugar elegante para ficar. Ao longo dos anos, ilustres intelectuais afro-americanos permaneceram lá, incluindo a WEB Dubois, a autora Zora Neale Hurston e o juiz do Supremo Tribunal Thurgood Marshall. O Sir John Hotel foi outro ponto quente com uma discoteca e uma cena de piscina para rivalizar com qualquer em Miami Beach. Os grandes como Nat King Cole e Lena Horne ficaram e se apresentaram lá. Tais celebridades esportivas como Muhammad Ali, Joe Louis e Jackie Robinson foram todos os visitantes do bairro movimentado.

Na década de 1960, as coisas deram uma virada brusca quando a construção de duas principais rodovias rasgou o centro da cidade. Isso levou à demolição de mais de 20 mil lares. Overtown tornou-se um lugar sombrio e perigoso para viver e visitar, atormentado por distúrbios raciais, problemas de drogas e pobreza. A fraturação da comunidade resultou em uma população residencial que diminuiu de 50 para menos de 10.000.

Mas Overtown tem sido preparada para um renascimento e grande parte do progresso hoje é graças ao trabalho da Black Archives History & Research Foundation.

A Black Archives

Fundada em 1977 pelo Dr. Dorothy Jenkins, um arquivista e historiador, a missão dos Black Archives é preservar a história documental e fotográfica do sul do Sul da Flórida e Miami, bem como enriquecer o presente e proteger o futuro através da revitalização de Overtown. Os seus extensos arquivos incluem manuscritos, textos, impressos, legíveis por máquina, meios eletrônicos, fotografias, microfones, obras de arte e filmes. Para o pesquisador ou historiador profissional ou amador, os arquivos estão abertos ao público mediante marcação. Há também um extenso inventário de material pesquisável disponível on-line através de seu site.

Revitalização da vizinhança

Os Black Archives compraram o Teatro lírico e liderou o caminho na sua restauração e designação no Registro Nacional de Lugares Históricos. Reabriu em 2014 com a adição de um Centro de Boas-Vindas e galeria de arte. Os Black Archives também ajudaram a desenvolver o Overtown Folklife Village, que corre ao longo da NW 3rd Avenue. Aqui, você encontrará o Gibson Park, cercado pela arte mural de Purvis Young com passarelas pintadas em desenhos coloridos. É um espaço verde e playground comunitário seguro perto da Escola Primária de Frederick Douglas e da filial da Biblioteca Pública Culmer / Overtown.

Fundada em 1946, Comida Alma de Jackson é um dos mais antigos restaurantes em Overtown e uma pedra angular da comunidade. É aqui que os dignitários visitantes comem quando estão no bairro, incluindo o vice-presidente Joe Biden. Outros restaurantes populares incluem People's Bar-B-Que, Jerry & Joe's Pizza e Moore's Grocery & Bakery. As igrejas históricas de Overtown também estão prosperando hoje, incluindo a Igreja Batista histórica do Monte Zion e a Igreja Batista de São João.

O Black Archives hospeda uma variedade de eventos e concertos em Overtown ao longo do ano, muitos deles homenageando a história musical da vizinhança, enquanto esperam o futuro dessa importante comunidade de Miami.

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