Where to Find Cuban Food in Miami

By: Shayne Benowitz & Jennifer Agress

An introduction to authentic Cuban cuisine in Miami

Dizem que Miami tem a melhor e mais autêntica comida cubana do mundo. A comida cubana é o sabor de Miami, e uma viagem não é completa sem experimentar os pratos típicos mais populares em nossos restaurantes cubanos autênticos.

O centro da comunidade cubana de Miami, e o melhor lugar para saborear um pouco da tradição, é em Little Havana. Não diferente das Chinatowns de todo o país e de nossa própria Little Haiti, Little Havana é uma próspera comunidade de imigrantes onde uma cultura de longe fez um novo lar. As ruas estão repletas de placas em espanhol e lojas para mães e gestantes no espírito de Havana, capital da Cuba. Os mercados do bairro vendem verduras especiais nativas da região do Caribe como malanga, um vegetal que parece batata, um parente próximo do inhame e da mandioca.

Os vários grupos que entram e saem da história de Cuba ao longo dos anos influenciaram a culinária cubana de hoje. O sabor tem influências africana, francesa, portuguesa, árabe, chinesa e, principalmente espanhola, além do toque de seus vizinhos como República Dominicana e Porto Rico. Muitos dos temperos e das técnicas são nitidamente africanos e espanhóis. Como a maioria das culturas das ilhas, as pessoas usam frutos do mar selvagem, que são abundantes na região.

Appetizers, Sandwiches & Finger Foods

Normalmente, uma refeição cubana começa com o pão levado à mesa. Existem algumas variações do pão cubano, mas, geralmente, é um pão branco tipo baguete tradicionalmente preparado com banha de porco, o que lhe confere uma textura pegajosa e macia. O pão tende a ficar seco rapidamente, e uma versão popular servida antes das refeições é um pão velho tostado com manteiga. Mas não ache que é como o pão velho comum que você joga fora. Você vai querer mais.

Outras comidas típicas para pedir à mesa enquanto você vê o cardápio ou aguarda seu prato são mariquitas, chip de banana geralmente servido com molho de alho, ou tostones, outra variação salgada da banana, que é amassada grosseiramente e frita. Uma porção é geralmente composta de seis ou sete fatias.

Experimente o ceviche como um começo refrescante de uma farta refeição saudável. Se você estiver procurando algo familiar, quase sempre poderá encontrar um prato básico como batatas fritas. Ou experimente a mandioca frita, uma alternativa caribenha para as batatas fritas.

The Cuban sandwich is known worldwide, and in Miami we make them just right. The baguette with ham, roast pork, Swiss cheese, mustard and pickles, is a sandwich for sandwich lovers; it’s almost like a few sandwiches in one. Don’t skip the mustard, pickles, or Swiss cheese. This delicate combination of bold flavors has been a favorite for decades for a reason. If you’re looking to try one of the lesser known, but equally as delicious and beloved sandwiches, try the media noche or the croqueta preparada. The media noche is just like a Cuban sandwich, but it’s on a sweet yellow bread. The croqueta preparada comes with ham, Swiss cheese and croquettes on Cuban bread.

Os cubanos são famosos por seus salgadinhos. Se você quiser incorporá-los às suas refeições ou comê-los como petiscos, eles são excelentes. Croquetas ou croquetes são um prato muito popular de textura crocante à milanesa do lado de fora, e eles podem ser recheados com presunto, frango ou bacalhau. Eles são comuns em festas e perfeitos para petiscos de madrugada, como acompanhamento ou para comer no caminho. Se você quiser um sanduíche leve, experimente o bocadito, um pequeno rolo de pão cubano recheado com uma mistura de pasta de presunto. A famosa empanada, uma massa em forma de meia-lua recheada com uma variedade de sabores como presunto e queijo, carne moída ou até mesmo espinafre, é um item popular. A empanada está nos cardápios de muitas culturas latinas, mas a cubana tem o sabor distinto da ilha e uma mistura de ervas e especiarias simples.

Main Dishes & Sides

Esperamos que você ainda tenha espaço depois de escolher todas as delícias que levam ao evento principal: sua entrada. Se você estiver com um grupo, considere dividir alguns pratos para saborear um pouco de tudo; as porções são normalmente generosas, e o custo da comida cubana é bem razoável. É uma boa maneira de experimentar pratos diferentes. Você também pode perguntar ao garçom qual é a especialidade da casa. Os restaurantes cubanos são geralmente propriedades administradas por famílias, com um prato que eles aperfeiçoaram ao longo dos anos e passado de geração para geração.

A maioria dos pratos principais, independentemente da proteína, acompanha arroz con frijoles ou arroz e feijão preto, e a opção de outro acompanhamento. Arroz e feijão são um prato básico cubano, mas há algumas variações regionais. Basicamente, você será servido com arroz branco e feijão preto marinado, mas há também a opção do congri, uma ligeira variação do prato onde arroz e feijão são cozidos juntos. Para os outros acompanhamentos, você pode escolher entre banana doce, legumes, batatas fritas, uma salada ou outras especialidades da casa.

Já para a proteína principal, normalmente há muitas opções. Os cardápios cubanos são famosos por serem longos, e há pratos favoritos de peixe, marisco, carne de porco, carne bovina e frango. Alguns clássicos são carne ou frango à milanesa, bisteca ou pollo empanizado, ou palomilla, um filé de carne fino grelhado. Dois outros clássicos são a paella, arroz amarelo com pedaços de peixe e arroz con pollo, arroz amarelo com pedaços de frango.

Desserts & Coffee

A comida cubana é uma mistura de pratos principais doces e salgados, mas nas sobremesas e no café, eles usam bastante açúcar. Experimente um flan, um tres leches ou o melhor doce que você já comeu, o pastelito. Pastelitos são folhados com queijo ou goiabada ou goiabada com queijo. Variedades salgadas também estão disponíveis, mas, para a sobremesa, recomendamos o de goiabada com queijo.

Peça um golpe de java após a refeição; o café cubano é um café expresso forte com bastante açúcar. Se você pedir com leite, como café con leche, ou sem, como colada, verá por que todo morador de Miami, cubano ou não, reverencia essa bebida como um tesouro local.

Local Cuban Hotspots

One of the most popular Cuban restaurants in Miami, Versailles is a Cuban diner that serves up breakfast, lunch, dinner and late-night cuisine. Covered in wall-to-wall mirrors, with golden chandeliers everywhere you turn, the decor of this famous haunt pays homage to the Hall of Mirrors in France’s Versailles Palace. Along with hearty Cuban plates like ham, chicken and fish croquetas, Cuban sandwiches, rice and beans, and more, a true Versailles experience isn’t complete without a cafecito (a small cup of sweet Cuban coffee) from its ventanita. 3555 SW 8th Street, Miami, FL 33135

With its characteristic white roof, orange walls and towering palm tree sign, it’s hard to miss La Palma Calle Ocho. This Cuban staple has been in its same location for 37 years, and serves up home-style Cuban favorites. It’s a no-frills West Miami mainstay. When you’re there, order lechón asado, tamal en cazuela con maduro, ham croquetas, and of course, the restaurant’s famous churros y chocolate. The latter is a dessert with four “churros” (fried doughnut-like pastries rolled into a stick and covered with sugar) and a cup of thick, piping hot chocolate. 6091 SW 8th Street, Miami, FL 33144

The “frita” is a Cuban staple, and no one in Miami does it quite like El Rey de las Fritas. Around since 1976, this hotspot is located in the heart of Calle Ocho. It’s become famous for its fritas (Cuban-style burgers), which includes a beef, pork and chorizo patty with shoestring fries, between two buttery slices of Cuban bread. Now with three locations, El Rey de las Fritas has become one of the most recommended places among Cuban food aficionados. 1821 SW 8th St, Miami, FL 33135

Situated in an unassuming location, Morro Castle boasts some of the most authentic Cuban food in town. Get traditional Cuban favorites like a Cuban preparada sandwich, pan con bistec, hot dogs covered in shoestring fries, Cuban fritas and more. At its core, this is a no-frills Cuban hangout where you go for good food with good company. Offering all the comforts of an authentic Cuban eatery, Morro Castle has featured a traditional Cuban menu and delicious milkshakes for years. 2500 NW 7th Street, Miami, FL 33125

This next family-owned Cuban restaurant started as a quaint 16-seat cafeteria. Due to its popularity, El Exquisito is now large enough to seat 75 guests. Owned and operated by Heliodoro Coro since 1974, the historic El Exquisito serves up everything from typical vaca frita and palomilla steak, to more unique dishes like Italian-style liver with rice and plantains, Delmonico steak and even oxtail stew. 1510 SW 8th St, Miami, FL 33135

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